Paula Deen porte un collier de perles

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Son joyeux « Hé, vous tous ! » La salutation n’est qu’une pincée du charme du Sud que la reine de la cuisine Paula Deen a utilisé pour attirer des millions de fans qui ne se moquent pas de la cuisine avec une préparation à gâteau. Son attrait de grand-mère l’a aidée à construire un empire culinaire avec des restaurants, des livres de cuisine et des émissions de cuisine, mais la personnalité publique de Deen n’est qu’une infime partie de toute son histoire.

Une autre façon pour Deen de beurrer sa fidèle base de fans est de devenir célèbre pour son utilisation sans vergogne et parfois incontrôlable de son produit laitier préféré : le beurre. Elle a été critiquée pour avoir encouragé des habitudes alimentaires malsaines et donné une mauvaise réputation à la cuisine du Sud en incitant les gens à l’associer à des ingrédients transformés. « C’est presque comme une parodie de la cuisine du Sud », a déclaré l’historienne de l’alimentation Nathalie Dupree au New York Times. Deen elle-même a minimisé ses talents en cuisine, déclarant à Mashed : « Je ne suis pas un chef, je suis une cuisinière. »

L’histoire de Deen est riche en rebondissements, ce qui en fait le type de célébrité que beaucoup de gens veulent rechercher. Cependant, même si sa nourriture réconfortante peut remplir son objectif, certains de ses comportements en ont rendu beaucoup d’autres mal à l’aise. En d’autres termes, sa transformation d’une fille qui voulait devenir femme au foyer en une femme d’affaires autodidacte n’a pas été aussi facile que son thé sucré. recette de tarte.

Ses souvenirs d’enfance idylliques sont gâchés par un incident honteux

Le père de Paula Deen la tenant dans ses bras

Paula Deen / Facebook

Paula Deen a grandi à Albany, en Géorgie, où ses grands-parents possédaient un pittoresque complexe hôtelier appelé River Bend. Dans son livre de 2006, « Paula Deen : It Ain’t All About the Cookin’ », elle décrit cet endroit comme doté de nombreux équipements pour divertir un jeune enfant, notamment une piscine et une patinoire. Le déjeuner à son école primaire Baconton, qui porte bien son nom, n’était pas mal non plus ; elle a tellement aimé les boules de beurre de cacahuète qu’elle a ensuite demandé la recette à la fille d’un employé de la cafétéria.

Deen garde de bons souvenirs de la collecte de pointes de flèches sur la rive de la rivière qui a donné son nom à la station. « Ils étaient très nombreux », a-t-elle déclaré dans « What’s Cooking with Paula Deen ». Finalement, les parents de Deen ont acheté une station-service à proximité et une partie de sa boutique de souvenirs est devenue la nouvelle maison de la famille. « Je pourrais entrer dans la boutique de souvenirs de ma mère après l’école et commencer à manger [candy] gratuitement », se souvient-elle dans ses mémoires.

Même si Deen a eu une enfance insouciante, cette partie de son passé comporte une tache en partie de sa propre faute. Un jour, une baby-sitter noire a amené sa fille avec elle alors qu’elle surveillait Deen. La petite fille avait une main couverte d’ampoules et Deen pensait que ce serait amusant de frapper les ampoules avec une pagaie. La mère de la jeune fille a frappé Deen et le grand-père de Deen a fait envoyer la femme en prison. « Tout ce temps, ça m’a dérangé », a écrit Deen. Elle a également fait l’expérience de la ségrégation, avouant : « J’étais tellement aveugle que je n’ai pas compris que c’était mal. »

Le mannequin en herbe a été expulsé de la cuisine

Paula Deen tenant des pompons

Paula Deen / Facebook

Paula Deen a grandi dans un environnement où la cuisine était omniprésente. Le complexe hôtelier de ses grands-parents comprenait un restaurant où la faune locale était au menu. « Ma grand-mère préparait du lapin et de l’écureuil, et cuisinait les œufs de poisson les plus délicieux », a raconté Deen dans « Larry King Live ». Au cours de sa deuxième année, elle a elle-même commencé à s’intéresser à la cuisine et a demandé à sa mère de lui donner un cours. « Je n’étais pas là depuis cinq minutes qu’elle m’a dit : « Ok, chérie, tu dois y aller maintenant. » Je l’ai rendue si nerveuse qu’elle était sur le point de vomir », s’est-elle souvenue dans Good Housekeeping. Sans surprise, ce n’est pas à ce moment-là qu’elle a décidé qu’elle avait un avenir dans les arts culinaires.

Elle était une pom-pom girl et majorette populaire au lycée, et un oncle vivant et travaillant à New York comme mannequin l’a convaincue qu’elle devrait envisager de profiter de sa beauté en poursuivant également une carrière de mannequin. Deen est devenue amoureuse de la grande ville lors de sa visite. sa parente, rappelant dans ses mémoires, « J’adorais les restaurants chics ».

À son retour chez elle, Jimmy Deen, l’amoureux du lycée de Paula, lui a proposé. Même si Paula avait toujours rêvé d’être une femme au foyer, elle a également décidé de postuler dans une école de mannequin à Atlanta. Son père lui a interdit d’y assister, alors elle a décidé de à la place, ils se précipitent vers le mariage à 18 ans. Elle se souvient que son père lui avait dit : « Nous pouvons vous offrir une cuisinière et un réfrigérateur, ou un grand mariage. » Elle a choisi le premier.

Le rôle que la tragédie a joué dans sa carrière de cuisinière

Paula Deen et ses fils assis à côté du sapin de Noël

Paula Deen / Facebook

Les espoirs de Paula Deen de vivre un mariage heureux ont disparu lorsque Jimmy Deen a commencé à boire. Dans « It Ain’t All About the Cookin’ », elle a révélé que la consommation d’alcool était un sujet de dispute fréquent entre elle et son mari. Cependant, un mariage tendu est devenu le cadet des soucis de Paula lorsque son père a commencé à avoir des problèmes cardiaques. Il a subi une opération de remplacement de valve cardiaque, ce qui lui a causé un caillot sanguin mortel. Paula n’avait que 19 ans lorsqu’il est décédé.

Elle cherchait du réconfort en cuisinant avec sa grand-mère pendant son deuil. « J’ai dit, grand-mère, je dois apprendre à faire ton poulet et tes raviolis, juste au cas où ce ne serait qu’un mauvais rêve et que mon père reviendrait », se souvient-elle à NPR. Un an seulement après le décès de son père, elle a célébré la naissance de son fils Jamie en 1967. Trois ans plus tard, le deuxième fils de Paula, Bobby, est né.

Une autre perte terrible est arrivée à Paula peu après la naissance de Bobby, lorsque sa mère est décédée d’un cancer des os. La mère de deux enfants n’avait que 23 ans et elle est devenue la tutrice de son frère de 16 ans. Dans cette période tragique, Paula a de plus en plus de crises d’anxiété et de panique. Pour aider à soulager ses symptômes, elle avait commencé à transporter un sac en papier dans lequel respirer. Elle a également retrouvé un peu de réconfort dans la cuisine. « J’ai cuisiné tout ce que ma grand-mère m’a appris et plus encore. Poulet frit, chou vert, steak frit de campagne – ma famille a bien mangé », a-t-elle écrit.

Paula Deen a appris qu’elle souffrait d’agoraphobie et a fait un grand pas en avant

Paula Deen souriant avec une dinde

Paula Deen / Facebook

Les compétences culinaires de Paula Deen se sont améliorées au point que sa cuisine rendait les professeurs de ses fils plus heureux qu’une tique sur un gros chien à l’approche des fêtes. À propos des cadeaux faits maison que sa mère lui envoyait à l’école, Bobby a déclaré à Good Housekeeping : « Oh, la divinité [cakes], les buckeyes et les boules de noix de coco ! … J’ai toujours eu de très bonnes notes en janvier. » Malheureusement, obtenir les ingrédients dont elle avait besoin pour concocter ses délicieuses confiseries pourrait être un véritable cauchemar si Deen souffrait d’une crise de panique en faisant ses courses. « Je suis partie et j’ai laissé de nombreux buggys d’épicerie. assise là dans l’épicerie », a-t-elle partagé sur « Larry King Live ».

Finalement, Deen est devenu incapable de faire du shopping du tout. « J’ai arrêté de faire tout ce qui m’obligeait à quitter mes quatre murs », écrit-elle dans son livre. Un après-midi, une amie consciente de ses difficultés l’a appelée et lui a dit de regarder l’épisode de « The Phil Donahue Show » diffusé à ce moment-là. C’est ainsi qu’elle a appris qu’elle souffrait d’agoraphobie, une condition qui fait que les personnes atteintes ont peur de se trouver à l’extérieur dans certains environnements et situations, beaucoup ne se sentant en sécurité que dans leur propre maison.

Malheureusement, Deen n’avait pas les moyens financiers de se faire soigner pour son état, ce qui a rendu la situation particulièrement stressante lorsque son mari a décidé de déménager la famille à Savannah en 1986. « J’étais dévastée et malade de peur », se souvient-elle. Je ne connaissais personne là-bas et nous devions tous déménager très loin de chez nous. »

Sa première entreprise alimentaire était une affaire de famille

Paula Deen, fils en plein air avec des chiens

Paula Deen / Facebook

Paula Deen a passé ses premières semaines à Savannah presque complètement alitée à cause de son agoraphobie. « J’étais plus terrifiée que jamais à l’idée de mourir si je sortais », se souvient-elle dans « It Ain’t All About the Cookin' ». Mais un jour, elle se souvint de la prière de sérénité. En retournant les mots dans sa tête et en analysant leur sens, elle a trouvé l’inspiration dont elle avait besoin pour se lever et bouger.

Jimmy Deen avait du mal à conserver un emploi rémunéré à Savannah, donc la capacité renouvelée de Paula à quitter la maison est arrivée au moment idéal. Elle a obtenu un emploi au service de facturation d’un hôpital local, ce qu’elle aimait vraiment. Cependant, elle ressentait le besoin de devenir plus autonome en raison du manque de fiabilité de son mari. Après avoir entendu parler d’une femme qui possédait une entreprise de livraison de collations, Paula a décidé d’essayer une entreprise similaire en 1989, mais avec des déjeuners. Elle avait 42 ans lorsqu’elle a lancé The Bag Lady avec seulement 200 $ et un rêve.

Au lieu de compter sur les clients pour venir la voir, Paula a engagé Jamie, 22 ans, à contrecœur, pour vendre ses déjeuners en ville. Finalement, son jeune frère, Bobby, a choisi l’entreprise familiale plutôt que de travailler à Circuit City. D’autres membres de la famille ont également aidé Paula dans la cuisine à l’occasion. C’est une tante qui a eu l’idée d’économiser de l’argent en utilisant des sous-vêtements comme filets à cheveux.

Un homme marié et Food Network se sont rencontrés

Paula Deen avec une serviette sur la tête

Paula Deen / Facebook

Transformer une entreprise alimentaire en une entreprise lucrative est rarement facile, mais Paula Deen s’est vite retrouvée plus occupée que des fourmis lors d’un pique-nique. C’est une bonne chose qu’elle devienne financièrement indépendante, puisqu’elle a divorcé de Jimmy Deen l’année même où elle a ouvert son entreprise. Dans ses mémoires, elle a expliqué que la goutte qui a fait déborder le vase a été lorsqu’il a cessé de payer le camion de Bobby, ce qui a entraîné sa reprise de possession.

En 1991, Paula a loué le restaurant vacant d’un motel Best Western. C’est là qu’est né son premier restaurant, The Lady. C’est aussi là qu’elle a ouvert l’un des chapitres les plus honteux de sa vie. Étant aussi occupée qu’elle l’était, le travail était l’un des meilleurs endroits pour elle pour rencontrer des partenaires potentiels. Malheureusement, le client qu’elle a commencé à fréquenter était marié. Bien que Paula le sache, la relation douteuse du célèbre cuisinier a continué pendant une décennie. « Je pouvais me mettre à genoux et supplier les gens de ne jamais, jamais faire ce que j’ai fait », a déclaré Deen sur « Larry King Live ».

Au milieu de sa liaison, Paula a ouvert un nouveau restaurant au centre-ville de Savannah. Bobby et Jamie ont également été inscrits sur le panneau cette fois-ci, et The Lady & Sons est devenu le théâtre d’une autre rencontre fortuite qui a changé la vie de Paula. Une invitée qui fréquentait le restaurant, l’ancienne mannequin Carol Perkins, a organisé une rencontre entre le cuisinier et le producteur Gordon Elliott. Il l’a invitée à apparaître dans « Door Knock Dinners », et une star de Food Network est née.

Sa première impression de l’amour de sa vie n’était pas géniale

Michael Groover et Paula Deen souriant

Alexandre Tamargo/Getty Images

Paula Deen a continué à connaître le succès. Elle a publié son premier livre de cuisine, « The Lady & Sons Savannah Country Cookbook », en 1998, et sa série « Paula’s Home Cooking » a été diffusée sur Food Network en 2002. Dans ses mémoires, elle a révélé que Gordon Elliott s’était inspiré des attentats terroristes du 11 septembre 2001 pour proposer l’émission à Food Network. Son argument de vente était qu’elle était la figure réconfortante dont une nation en deuil avait besoin en période de tragédie.

Pendant ce temps, la relation de Deen avec le client marié lui causait beaucoup de troubles intérieurs et de souffrances. « C’était un tortionnaire accompli », a-t-il décrit ainsi. « J’étais un esclave consentant. » Dans « Larry King Live », elle a révélé que ce qui l’a finalement brisée, c’est sa rencontre avec son mari actuel, le capitaine de remorqueur à la retraite Michael Groover.

Les chemins des amoureux se sont croisés pour la première fois lorsque Deen a décidé qu’elle avait besoin de changer d’air et a déménagé dans une propriété au bord de l’eau sur l’île de Wilmington. Un jour, alors qu’elle promenait ses chiens, ils se sont dirigés directement vers Groover. « Mes chiens courent vers lui et le saluent, puis commencent immédiatement à faire caca, vous savez, juste sous son nez », a-t-elle expliqué. La barbe et les cheveux de Michael étaient longs et « hirsutes », ce qui, selon elle, était un signal d’alarme. Deen se rappelle avoir pensé : « Il est comme le tueur à la hache et je dois partir d’ici rapidement. » Mais lorsque ses chiens ont répété leurs actions lors d’une sortie ultérieure, elle a décidé de mieux connaître son nouveau voisin.

Elle a perdu du poids après avoir fait une révélation controversée sur le diabète

Paula Deen souriante

Taylor Hill/Getty Images

La vie semblait être toute une sauce pour Paula Deen lorsque Michael Groover a posé la question le jour de Noël 2002. Naturellement, des tonnes de sucre étaient impliquées – Deen a déclaré à Good Housekeeping qu’il avait tiré le vieux tour de la boîte de poupée russe et que chaque cadeau qu’elle ouvrait était chargé avec des chocolats. La plus petite pépite intérieure de ses cadeaux superposés contenait également sa bague de fiançailles.

Malheureusement, la dernière chose dont Deen avait besoin dans sa vie était du chocolat sucré. Lors d’une apparition dans l’émission Today en 2012, elle a révélé qu’on lui avait diagnostiqué un diabète de type 2. Elle a avoué avoir gardé son diagnostic secret pendant trois ans, expliquant : « J’ai dû réfléchir par moi-même. » Ce qui l’a peut-être aidée à se confesser, c’est un accord commercial : elle a également annoncé dans l’émission Today qu’elle s’était associée à Novo Nordisk, une société pharmaceutique qui produit des médicaments contre le diabète. Parmi les critiques de cette décision, on compte le regretté chef Anthony Bourdain, qui s’était déjà disputé avec Deen. Il a déclaré dans l’émission Good Morning America (via Us Weekly) : « C’est inadmissible, cynique et cupide. »

Lors d’une apparition du « Dr Oz » en 2015, Deen a révélé qu’elle avait perdu 35 livres depuis son diagnostic. Elle a également partagé son astuce simple pour améliorer son alimentation. « Je suis rentrée dans ma cuisine et j’ai jeté tout ce qui était blanc », a-t-elle déclaré (via ABC News). Cela signifiait dire au revoir à ses taters bien-aimés, ainsi qu’aux petits pains glacés de son fameux beignet burger.

Elle a admis avoir utilisé une insulte raciste

Paula Deen avec une expression inquiète

John Lamparski/Getty Images

La carrière de Paula Deen sur Food Network s’est terminée en disgrâce en 2013. Un ancien employé l’avait poursuivie en justice, accusant la star de « Paula’s Party » de comportement raciste. La déposition de Deen a fuité, qui comprenait des commentaires accablants. Lorsqu’on lui a demandé : « Avez-vous déjà utilisé le mot en N vous-même ? », Deen a répondu : « Oui, bien sûr » (via Eater). Elle a également admis avoir dit qu’elle aurait aimé que les serveurs du mariage de son frère soient noirs parce qu’elle voulait qu’il ait ce que l’avocat qui l’interrogeait a décrit comme un « mariage de plantation du Sud ». L’avocat citait une conversation que l’employé qui poursuivait Deen aurait entendue.

L’aveu de Deen a conduit Food Network à rompre ses liens avec elle et elle a perdu plusieurs autres contrats commerciaux. Elle a défendu son personnage dans « Today », insistant sur le fait qu’elle n’était pas raciste. Deen a également déclaré à l’animateur en disgrâce Matt Lauer que la seule fois où elle avait utilisé le mot « N », c’était lorsqu’un homme noir a pointé une arme sur elle lors d’un vol à main armée dans la banque où elle travaillait. Cependant, dans sa déposition, elle avait admis l’avoir dit en racontant « une conversation entre Noirs ».

Toujours en 2013, le HuffPost a partagé une vidéo refaite surface de Deen parlant de l’esclavage lors d’un TimesTalk. Elle a qualifié les esclaves de « travailleurs » et a passé sous silence les horreurs auxquelles ils ont été confrontés en disant : « Les Noirs faisaient tellement partie intégrante de nos vies qu’ils étaient comme notre famille. » Alors qu’il semblait que sa carrière était grillée, cela ne s’est pas avéré être le cas.

Son passage à moitié cuit dans Danse avec les stars

Paula Deen tenant sa jupe

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Malgré les scandales qui ont éclaté au grand jour, Paula Deen a fait en sorte que ses fans puissent continuer à se régaler de ses créations caloriques servies avec une pointe d’impertinence en lançant sa propre chaîne en 2014. Un an plus tard, elle a été invitée à participer à « Dancing with the Stars ». Certains critiques ont reproché à l’émission de lui avoir donné une tribune pour un arc rédempteur, et The Guardian a publié un article intitulé « Choisir Paula Deen pour Dancing With the Stars, c’est cautionner son racisme ».

Cependant, de nombreux téléspectateurs avaient visiblement faim d’une bonne dose de Deen, alors qu’elle continuait à progresser dans l’émission. Alors que certaines célébrités sont mortifiées lorsqu’elles souffrent de problèmes vestimentaires dans « DWTS », Deen a joyeusement soulevé sa jupe et a montré son derrière aux juges après son jive. Elle avait apparemment beaucoup pensé à ses culottes pendant son passage dans l’émission. Après sa première prestation, elle a dit à Tom Bergeron (via Eater) : « J’avais des sous-vêtements blancs quand j’ai commencé, mais ils ne sont probablement plus blancs ! » Et quiconque mangeait du goulasch du Sud à la maison a immédiatement perdu l’appétit.

Deen a été éliminé au cours de la semaine 6 et Bindi Irwin a remporté le trophée Mirrorball. Après avoir été évincée, Deen a essayé de susciter un peu plus de sympathie auprès de ses fans. « [The judges] J’ai été dur avec moi depuis le tout début », s’est-elle plainte à Us Weekly.

Elle a fait ses débuts avec un look radicalement différent

Paula Deen/YouTube

Paula Deen parle dans la cuisine

En 2024, Paula Deen fait une apparition aux côtés de Lara Trump qui suscite beaucoup d’attention. Dans une vidéo Instagram, Deen a révélé qu’elle avait préparé un dîner de rôti pour Lara. Leur rencontre a eu lieu des années après que Donald Trump ait défendu l’utilisation du mot N par Deen en 2013. Sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, il a répondu à un utilisateur qui avait tweeté une version du mot, en écrivant : « Pourquoi Paula D est-elle détruite et tu peux utiliser le mot ‘N’ si librement, connard ? » Sans surprise, la compagnie que Paula tenait en 2024 a généré une certaine controverse – qui a été oubliée lorsque ses critiques se sont concentrées sur son apparence.

Dans une vidéo qu’elle a partagée sur son compte TikTok, la cuisinière avait l’air sensiblement plus mince. Cela a suscité des spéculations selon lesquelles Deen aurait utilisé Ozempic. « Oh wow… Paula a encore besoin de ce beurre », a écrit un commentateur. « C’est Paula Lean », a plaisanté une autre personne. Pendant ce temps, sur Reddit, elle s’est fait infliger une insulte aux saveurs typiquement du Sud : « Vie comme un œuf sur le trottoir sous le soleil d’été. »

Bien qu’elle ait toujours eu un contingent de critiques virulentes en 2024, Deen a réussi à rebondir comme une tranche giflée de sa salade aux canneberges. Après avoir mentionné que la valeur nette de Deen était d’environ 14 millions de dollars, l’expert en relations publiques Chris Cline a déclaré à Newsweek : « En général, nous vivons dans une société qui veut pardonner. » Mais il est clair que certains ont choisi de la critiquer pour une raison ou une autre.

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